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La vida artificial, más cerca: crean un cromosoma de una célula compleja

laboratorio-cientifico-Jef-Boeke-sintetico_CLAIMA20140328_0058_14Servirá para mejorar alimentos y medicamentos. Trabajaron científicos de varios países junto a 60 estudiantes.

Hay muebles de diseño. Hay ropa, y comida de diseño. Ahora, se suma el “cromosoma de diseño”, un logro histórico y exquisito que alcanzaron científicos de los Estados Unidos, Francia e Inglaterra con la colaboración de 60 estudiantes universitarios. Fabricaron un cromosoma de una célula compleja, y abrieron posibilidades para manipular aún más los microorganismos para mejorar la producción de medicamentos, alimentos y biocombustibles.

Es como si los científicos y los estudiantes hubieran jugado con Legos por computadora y en el laboratorio. Sintetizaron el primer cromosoma funcional de una levadura, según lo informaron en la revista Science de esta semana. Esta publicación consideró que la biología sintética llegó al Monte Everest con el avance. Es que los investigadores y los estudiantes fueron capaces de diseñar el cromosoma de una célula compleja, que forma parte tanto de la levadura como de los seres humanos o los animales. Están más cerca de generar formas de vida simples.

Ya en el año 2010 el popular científico y emprendedor Craig Venter había dado el zarpazo. Había sintetizado una célula de bacteria cuyo ADN contenía en lenguaje cifrado, una cita del escritor irlandés James Joyce, el nombre de Venter y el resto de su equipo, así como direcciones de e-mail.

En cambio, los científicos encabezados por Jef Boeke, director del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, en los Estados Unidos, fueron más allá al trabajar con una célula compleja. “Nuestra investigación mueve la aguja de la biología sintética de la teoría a la realidad”, afirmó Boeke en un comunicado. La biología sintética es una nueva disciplina que articula ingeniería, biología y química con la idea de modificar y utilizar organismos vivos como biomáquinas para que puedan desempeñar funciones que no existen en la naturaleza.

“Este trabajo representa el paso más grande en un esfuerzo internacional para construir el genoma completo de una levadura sintética”, agregó Boeke. Una década atrás, otro genetista Ronald Davis había anticipado que el próximo paso en el área de la biología sintética sería crear un cromosoma artificial y luego incorporarlo en una célula viva. Boeke pensó por qué alguien en la Tierra haría eso. Sabía que era un proyecto costoso, pero al final lo consiguió. Mientras que la bacteria artificial le había costado a Venter 140 millones de dólares, Boeke despertó el interés de 60 estudiantes de carreras de grado que se anotaron en su curso que se llama “Construya un genoma”, y se comprometieron para crear el cromosoma artificial.

“Con este avance se conoce mejor el sistema de información que hace posible la vida”, dijo a Clarín el biólogo Federico Prada, director de la carreras de bioinformática y biotecnología de la Universidad Argentina de la Empresa (UADE), quien no participó en el estudio publicado en Science. A partir de la difusión del logro, Prada consideró que implicará un gran cambio. “Es como pasar de pescar con caña a pescar con red para hacer modificaciones en el genoma. Permitirá acelerar la evolución de las levaduras, y se aprovechará en la medicina, la agricultura y la remediación de problemas ambientales”.

http://www.clarin.com/sociedad/artificial-crean-cromosoma-celula-compleja_0_1109889091.html

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